うちやまる日記

アラサー アメリカ駐在妻 "はる" の日常

2023年はじまりました

こんにちは、アメリカ在住の はる(@uchiyamaru0914) です。

 

約2ヵ月ぶりの更新…。

前回の記事でもう少し更新頻度を上げたい、と言っておきながら全然ですね…笑

 

年もあけてあっという間にもう1ヶ月が終わってしまいそう。

時が過ぎるのは早いものです…

 

近況報告

最近はというと、年末年始に約2週間かけてフロリダへロードトリップをしてきました。

グーグルマップで調べると、自宅から車で24時間と表示されるあたりまで…笑

 

車でダウンタウンを通過しただけの場所もありますが、訪れた観光地はこんなにたくさん!

私の人生で最長旅行になりました。

 

  • アトランタ (ジョージア州)
  • キーウエスト (フロリダ州)
  • エバーグレーズ国立公園 (フロリダ州)
  • マイアミ (フロリダ州)
  • ウォルト・ディズニー・ワールド (フロリダ州)
  • ユニバーサルスタジオ (フロリダ州)
  • セント・オーガスティン (フロリダ州)
  • ジャクソンビル (フロリダ州)
  • グレートスモーキー国立公園 (ノースカロライナ州&テネシー州)

 

テーマパークはディズニーランドとユニバで計8日間

5年分くらい遊んだ感じです(笑)

 

体力の消耗が激しすぎたけど、本当に楽しい旅行でした。

ユニバで年越しもできて、最高の思い出ができました!

 

 

これからこのブログで旅行記を書きたいな、と思っています。

マイペースにのんびりとまとめていきます。

 

YouTubeチャンネル登録者200人達成

最近の嬉しいことは、

YouTubeチャンネル登録者が200人を超えました!

 

こちらもカメのようにのろまな更新頻度ですが、たくさんの人が見てくれて嬉しいです。

実は1つ1つの動画を作るのに結構時間かかってしまっているので見てくれる人がいるとすごく張り合いがあります!

 

フロリダ旅行も11月に行ったナッシュビル旅行もまだ動画にできてない…

アップするネタはたくさんあるので引き続き自分の思い出を残すためにも、やっていきます。

 

ぜひぜひチャンネルに遊びに来て(そしてチャンネル登録もポチっとして)くれると泣いて喜びます!!!

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一番人気はシカゴピザの動画です

youtu.be

 

本格的な雪の季節到来

今週はすごい雪が降りました。

たった1日で20cmくらい積もってびっくり!

雪が降った日の13時頃(左)と17時頃(右)の様子

一気に雪国の景色に。

でも雪の白が光を反射してくれて、曇り続きのミシガンがぱぁっと明るくなりました。

 

降っているその日は道にも積もって危ないけど、夜間に一気に除雪車が走ってくれるので、翌日には大きな道はほとんど滑らない状態になります。

さすが雪慣れ具合がすごすぎる…!!

翌日になると歩道はしっかり雪かきしてくれてます

私の家もメンテナンスサービスのおかげで歩道は雪かきしてくれるので歩きやすくなっていました。

大きな一軒家も素敵ですが、アパートは周辺環境整備の面で楽できて本当にオススメ。

 

関東住みの私は、日本に帰ったら雪のある生活はなかなか経験できないのでたっぷり楽しんでおきます。

 

ゆるゆるな更新ですが、この辺で。

ではまた~!

渡米7ヶ月目の振り返り

こんにちは、アメリカ在住の はる(@uchiyamaru0914) です。

 

記事を更新していないまま1ヶ月経ってしまいました…。

元気に生きてます。

 

2022年11月22日渡米して7ヶ月経ちました。

サンクスギビングの4連休があり、少し遅くなりましたが、毎月恒例の振り返りです。

 

これまでの記録はこちら↓

振り返り記事一覧

 

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7ヶ月目のトピックス

  1. 家のトイレが故障→初めての修理依頼
  2. ターキー(七面鳥)の調理に挑戦
  3. 確定拠出年金の手続き完了

 

では振り返っていきます!

 

家のトイレが故障→初めての修理依頼

アメリカの住居設備は壊れやすい、とよく言われます。

ただ、我が家は築年数の浅い物件でこれまで問題なく過ごしてきましたが、ついにやってきました。

 

トイレの水洗レバーの先についているタンク内のプラスチック部品が折れてしまい、レバーで水を流せなくなりました…(泣)

幸い、少し細工すれば水を流すことができたので、緊急案件となる事態は回避しましたが、初めて管理会社に依頼をして、修理に来てもらうことになりました。

 

うちのアパートの場合、管理会社のホームページメンテナンスサービスの問い合わせフォームが用意されているので、そこから修理箇所と簡単な状況、修理に来てほしい時間を記載して送信します。

テキストでのやり取りであれば時間がかかっても、翻訳サイトを使いながら自分の言いたいことが伝えられるのでよかったです。

(電話でペラペラと話せる英語力がないので、テキストだと安心!)

 

数日後、希望日程通りにメンテナンスの担当者が来てくれました。

アメリカだから全然違う時間に来るのかな?と勝手に失礼なことを思っていましたが、時間通りにちゃんと来てくれて逆にびっくり…笑

 

夫は会社に行っている時間なので一人で対応しなければなりません。

 

体格の良いアメリカ人の男性が来て少し緊張しましたが、ドアの前でちゃんと靴を脱いでくれて、まずは少し安心。

故障箇所を説明し、その後修理してくれました。

 

英語で説明しないといけないのが少し不安でしたが、実物を見せながらだと簡単な単語でも伝わり、無事修理完了。作業時間は20分くらいでした。

 

ついでに電球が切れているところと、少し鍵のかかりにくいドアがあったのでその部分も見てもらい、一緒に直してもらえました。

日本では電球は自分で交換ですが、アメリカの場合、電球切れもアパート側で対応してくれてありがたいです!

これがアメリカのスタンダードなのかなぁ??

 

家を守る主婦として任務を達成できて一安心できた1日でした。

また何か故障しても、こんな感じなら対応できそうです。

サービスが整った物件を選んでくれた夫に感謝ですね!

 

ターキー(七面鳥)の調理に挑戦

11月の第四木曜日はサンクスギビングという祝日です。

アメリカではこのサンクスギビングにターキー(七面鳥)の丸焼きを作って家族みんなでたくさんのごはんを食べるのが伝統行事となっているそうです。

 

2022年のサンクスギビングは11月24日でした。

11月に入ると、どこのスーパーでも冷凍のターキーが山盛り売り場に並び、日本ではなかなか見ることができない光景にワクワクしました。

こんな感じで冷凍コーナーを占領

 

日本でターキーを食べる機会なんて、ディズニーのターキーレッグくらいしかないので、せっかくの機会と思いターキーを一羽買ってみました。

購入したのはこちら

 

夫婦2人暮らしの我が家では、

「丸焼きを食べ切れる自信はない」、そして「そのままでは冷凍庫に入らない」

ということで、アメリカ人の皆さんには怒られるかもしれませんが、丸焼きにする前に解体してしまいました。しかもサンクスギビングよりも1週間以上も前に…笑

 

その時の様子は動画にしたので、貼り付けておきます。

(1分で見られますのでぜひ!)

youtube.com

 

丸焼きにこだわりがなく、生の肉を捌くのに抵抗がなければお安く鶏肉をたくさんストックできるのですごくいい感じです!

ただ、全部捌くのに2時間くらいかかりましたが…。

小分けにして冷凍保存

 

さすがに骨の周りや脚の部分は細かくできないので、オーブンで焼きましたが、1時間程度で焼けたので時短になってよかったです。

オーブンでも焼きました

 

しかし、アメリカの家庭ではターキー丸々一羽を焼いて、いったい何日食べ続けるのだろう?というくらい大きいです。

さすがにアメリカの家庭でも食べ切るのは難しく、余ったターキーはサンドイッチに入れたりしてアレンジするみたいですね!

 

小分けにしたターキーも料理で大活躍中なので来年もぜひ買いたいと思います!

 

確定拠出年金の手続き完了

私は今年の6月から会社を休職して夫のアメリカ駐在に帯同しています。

休職中、会社の退職金制度の一つとして積立をしていた確定拠出年金はそのままにしておけない、ということで自分でiDeCo口座を作り、資産の移管が必要でした。

加入資格喪失日の翌月から6ヶ月以内に移管手続きを完了させなければ自動的に条件の悪い「国民年金連合会」に自動移管されてしまうので、(退職の場合も同様)、私は12月末までに手続きをしなければいけません。

 

口座開設する会社を選ぶところだけでも気力が必要なのに、さらにアメリカからきちんと手続できるのか等、日本にいる時には気にしなくてよいことまでよく確認しなければいけないので面倒で後回しになっていましたが、今月なんとか無事終わりました。

 

私は、三井住友信託銀行の「みらいプロジェクトコース」というプランで、

月々の拠出はせず、これまで貯めてきた資産を移管するだけの「運用指図者」として資産を預かってもらうことにしました。

 

この銀行にした決め手としては、以下の3つです。

  • 運用期間中の維持手数料が安い
  • S&P500などのインデックス投信商品の運用コストが安い
  • 復職時、再び会社の確定拠出年金に資産移管する際に、三井住友信託銀行に対して手数料がかからない(国民年金基金連合会に対する手数料はかかります)

アメリカからではインターネットからの口座開設の申し込みはできず、資料の郵送も日本国内のみだったので、実家の母に協力してもらい、手続きを行いました。

 

誰かの参考になるかもしれないので大体の日程も書いておきます。

9/26:問い合わせ、資料請求

   (楽天モバイル回線を残しているのでアメリカからフリーダイヤルに通話可能、通話料ゼロ!)

10/4:母の元に手続書類到着

10/12:書類発送(母にお願いして記載してもらう)

11/17:口座開設完了連絡受理

11/22:資産移管完了(会社の確定拠出年金からiDeCo口座へ)

 

書類の不備がない状態でも1ヶ月以上かかるので、同じように手続きが必要な方は忘れずに、そしてできるだけ早く対応してくださいね。

本人確認書類の要否なども各社異なるようなので、スムーズに手続きができる会社を選ぶこともポイントになりそうです!

(SBI証券は在留証明書等の本人確認書類が必須ですが、三井住友信託銀行では不要でした)

 

ややこしいので後回しにしたくなる手続ですが、忘れると結構損してしまうのでやっと終わってホッとしました。

 

おわりに:一気に寒くなりました

11月に入り、ミシガンは一気に寒くなりました。

朝晩の氷点下は珍しくなく、雪が積もった週もあります。

11月18日に撮影

一番寒かった週は最低気温-9℃、最高気温-4℃という予報もありました。

え?最高が氷点下?という感じ。

11月18日の天気予報

それでも家の中にいる分にはそこまで不便もなく、日本の家よりも暖かいです。

 

でもこの寒さはまだまだ始まり。

あと2段階くらい寒くなるそうです(夫談)。

 

趣味の公園トレイルができなくなってしまい少し寂しいですが、寒さに負けずに冬を乗り越えたいと思います。

 

おまけ:本場のハロウィーン?

10月末にフォード博物館、グリーンフィールドヴィレッジに行ったときに撮影しました。

こちらのハロウィーンは日本と違ってガイコツとか、ホラー系の力の入り方がすごいですよね…笑

 

 

エジソンさんも衣装を着せられてます

 

来月はもう少しブログ更新したいです…!!

ではまた~!

渡米6ヶ月目の振り返り

こんにちは、アメリカ在住の はる(@uchiyamaru0914) です。

 

2022年10月22日で渡米して半年が経ちました。

 

「え?もう仕事もせず専業主婦やって半年も経ったの?

時間たつの早すぎない?」

というのが一番の感想…。

 

では今月も毎月恒例の振り返り、やっていきましょう。

 

これまでの記録はこちら↓

振り返り記事一覧

 

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6ヶ月目のトピックス

  1. ミシガン州運転免許 実技試験がんばりました
  2. 週末は州立公園とメトロパーク巡り
  3. 初めてのサイダーミル
  4. 10月に雪降るの…?

では振り返っていきます!

 

ミシガン州運転免許 実技試験がんばりました

10月14日にファーミントンヒルズにある

International Driver Testing & Education

というドライビングスクールで実技試験を受けてきました。

 

実技試験の内容は、

  • 駐車試験3種 (直進・90度直角バック・縦列駐車)
  • 路上試験 (試験官の指示で30分程度公道を運転、高速道路含む)

 

試験結果は…

1回落ちました(涙)

 

駐車試験では停止線を越えたり、切り返しをすると1点ずつ減点されます。

合計6点減点までなら合格、それ以上になると不合格で、路上試験に進めません。

 

縦列駐車が心配で、家の周りで練習して挑みましたが、

まさかの最初の直進停止の試験から大幅に停止線をオーバー。。。

そこから緊張MAXになってしまい、
直角バックの駐車が全然うまい位置にいけず、立て直しにも失敗…。

練習の甲斐があり縦列駐車は2回切り返しくらいで駐車できたのですが、
結果は減点8点でNG。うわーん。。。

 

受験料70ドルをもう一度支払えば、当日そのまま再試験できる
ということで追加課金して試験続行。

もう一度駐車試験からやるのかと思ったら、
なぜかそこはスキップしそのまま路上試験にいって、
(途中やや危険な運転をしながら) なんとか合格できました。

 

そもそも日本では車の運転習慣無し、
アメリカでも平日は全く運転しない、
休日も少しだけ練習のためスーパーへ運転するくらいだったので
運転への苦手意識がますます強くなってしまった。。。

 

アメリカの広い道でもう少し緊張せずに運転できるようになって帰りたいです。

 

免許の受験費用は夫の会社が補助してくれるので、
再試験分が自己負担にならないことを祈って経費申請中です。

余計な経費使ってしまってごめんなさい。。。笑

 

まぁとりあえず、自分的アメリカ最大のミッションが終わったので良しとします。

 

10月21日に実技試験後の最後の申請のため、
再び日本の免許センター的存在のSOSに行ってきたので、
あと2週間ほどでミシガン州の免許証が手に入る予定です!

 

週末は州立公園とメトロパーク巡り

毎週土曜日は夫婦で州立公園かメトロパークに行って
トレイルを楽しむのが恒例行事となっています。

運動不足解消になるだけでなく、
この季節はきれいな紅葉も一緒に楽しめるのでお得な気分です。

【行った公園リスト】

  • ダッジ#4州立公園 9/24
  • ローワーヒューロン・メトロパーク 10/1
  • ウィルコットミル・メトロパーク 10/8
  • オークウッズ・メトロパーク 10/15
  • ウィロー・メトロパーク 10/15
  • デリー・メトロパーク 10/22
  • デクスターヒューロン・メトロパーク 10/22
ダッジ#4州立公園

湖沿いに広がる小さな公園。天気が良かったらきれいな景色が見られそうです!

ローワーヒューロン・メトロパーク

ヒューロン川沿いに広がる縦長の公園。トレイルだけでなくカヌーなどの川遊びも楽しめます。

夏には追加料金がかかりますがプールエリアもありお子様連れによさそうな公園です。

身長で料金が変わります
(48インチ以上12ドル、30~48インチ未満10ドル、30インチ以下無料)
ウィルコットミル・メトロパーク

ヒストリックセンターとファームセンターエリア、ノースブランチトレイルの3か所に分かれています。

ヒストリックセンターエリア

ファームセンターエリアには牛、馬、羊、ニワトリなどかわいい動物たちがたくさんいるのでお子様とのお出掛けにもオススメです。

ファームセンターエリア
オークウッズ・メトロパーク

紅葉がきれいなタイミングで行ったのでトレイルが気持ちよかったです。

次に紹介するウィロー・メトロパークと隣り合っていますがトレイルしたいならこちらの公園がオススメ。

ネイチャーセンターもあり、川沿いの談話室スペースがおしゃれでした!

暖かい部屋で景色を見ながら休憩できます!
ウィロー・メトロパーク

中心に広場があり、小さな子連れのファミリーには遊びやすそうな公園です。

でもトレイル向きの公園ではなさそう。

そり滑りのできる丘があるので冬の季節は賑わいそうです。

デリー・メトロパーク

小さなメトロパークで川遊びがメインアクティビティです。
次に紹介するデクスターヒューロン・メトロパークと隣り合っています。

デクスターヒューロン・メトロパーク

ウッドデッキになったトレイルコースはサイクリングを楽しむ人もたくさんいました。

ヒューロン川を眺めながらのんびりお散歩できる小さめのメトロパークです。

 

メトロパークは全部で13ヶ所ですが、10ヶ所制覇しあと3つです。

キレイに整備されていて子供の遊び場がある公園も多いので、ぜひお近くの公園に行ってみてください。

ヒューロン・クリントン・メトロパーク公式サイト

年パスは$40、デイリーパスは$10ですが、図書館の利用カードを持っているとアクティビティパスというサービスを使ってタダで入れます!

 

初めてのサイダーミル

ミシガン州で秋のお楽しみといえばサイダーミル

 

リンゴの生産が盛んなミシガン州では州内の色々なところに

しぼりたて100%のリンゴジュース:アップルサイダーと

揚げたてのドーナツを販売するサイダーミルがたくさんあります。

 

近場のフランクリン・サイダーミルに行ってきました。

 

動画をアップしたのでこちらもぜひ見てください!

youtu.be

 

フレッシュなアップルサイダーのみずみずしさに感動しました!

味が濃くてすごく美味しかったです~。

サイダーミルは11月頃まで楽しめるようなので他のところも行ってみたいです。

 

10月に雪降るの…?

夏が終わってあっという間に寒くなってきました。

そしてついに10月20日に初雪が…!

うまく映っていないけど雪が降ってました!

早いと10月に雪が降ることもある、と聞いていましたがホントなんだ!!とビックリ。

紅葉と雪を一緒に見られる経験は日本ではなかなかできませんよね。

 

家の中はまだエアコンをつけずに18℃くらいを維持してくれていますが、外に出るとヒヤッとする日が増えてきていよいよ冬がやってくるな、という感じ。

 

初めてのミシガンの冬…ドキドキです。

冬は美術館や博物館など室内施設をのんびり巡れたらな、と思ってます。

 

おわりに:11月・12月の連休が楽しみです

渡米から半年たって残りのアメリカ生活はあと2年ちょっとの予定。

 

来月はサンクスギビングの連休、
12月は唯一の長期連休のクリスマス休暇があるので
旅行計画を練っているところです。

 

日本からはアクセスが難しいところに旅行に行けたら、と考えてます。

旅行を楽しみつつ、アメリカのイベントの雰囲気も楽しんでいきます~!

 

ではまた~

【ハロウィーンの季節!】アメリカのカボチャを食べてみた

こんにちは、アメリカ在住の はる(@uchiyamaru0914) です。

 

あっという間に10月ですね。

10月といえば、そう!ハロウィーンです。

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アメリカではスーパーにたくさんのカボチャが並ぶようになりました。

(上の写真はファーマーズマーケットのカボチャです…)

 

アメリカのカボチャは日本のものとは少し違う…。

あまり見たことがない種類のカボチャが売っていたので試しに買って食べてみました。

 

バターナッツカボチャ

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ひょうたん型のカボチャです。

アメリカではバターナッツ・スクワッシュ(Butternut squash)と呼ばれています。

オーブン焼きにしたり、ポタージュにしたりするのが一般的な調理法です。

 

Wikipediaで調べてみると、ニホンカボチャの品種だそう。

あんまり日本では見た記憶がないんだけど…

バターナッツ・スクワッシュ - Wikipedia

 

半分に切るとこんな感じ。

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タネが下半分に集まっていて、日本でよく食べるカボチャに比べて少し柔らかくて水分が多いです。

皮もそんなに固くなく、ピーラーで皮をむくことができました。

(ただし皮がむきにくい形なので、ご注意を…!)

 

ポタージュと煮物にしてみましたが、日本のカボチャに近い味でとっても美味しかったです。

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こちらは1パウンド(=LB・約450g)で1~1.5ドルくらいで売ってます。

ちなみにこれまで見た最安値は0.89ドル/1LBでした。

野菜は旬の時期に買うに限ります!

 

スパゲッティスクワッシュ

次に紹介するのはスパゲッティスクワッシュ(Spaghetti Squash)。

 

見た目は薄い黄色のラグビーボールのようなカボチャで、

「なにがスパゲッティなの?」と思いますよね。

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皮も実も固めなので切るときは注意が必要です。

皮が付いたまま半分に切り、オーブンで焼くのがよくある調理法のようです。

あるいは皮付きのまま塩を入れた熱湯で茹でてもOKです。

 

私は…よく調べないまま皮を必死にむいてしまいました(笑)

そのまま塩ゆでして15分弱くらいで柔らかくなりました。

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そしてこのゆでた実をスプーンでほぐすと…

 

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スパゲッティみたいになります!

 

これをスパゲッティの代わりにして食べるダイエッターもいるそうですが、味は全然スパゲッティじゃない!(笑)

 

少しシャキシャキして、ほんのりカボチャの味がしますが、

全体的にたんぱくなお味です。

 

下ごしらえ後の食べ方は、

  • そのまま食べる
  • 和え物にする
  • 煮物にする 等のレシピがあります。

 

というわけで、懐かしい日本の味!

「切り干し大根風の煮物」にしました。

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切り干し大根ほどの風味はありませんが、

アメリカではあまり手に入らないので代替品としては優秀です。

この食べ方はおすすめ!

 

こちらもバターナッツカボチャと同じく

1パウンド(=LB・約450g)で1~1.5ドルくらいです。

 

ちなみに日本では「金糸瓜」あるいは「そうめんかぼちゃ」と呼ばれる夏が旬のカボチャです。

日本の名前も、調理後の姿を見ると「なるほど!」という名前ですね。

Wikipediaでは「金糸瓜」で登録されています。→キンシウリ - Wikipedia

 

チーズやソースと一緒に調理してグラタン風にするレシピもおいしそうだったので今度挑戦してみたいと思います。

 

おわりに:アメリカのハロウィーンは一大イベント

我が家ではハロウィーンを味覚で楽しんでいますが、

お店にはハロウィーングッズがたくさん売っています。

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【よく見るもの】

  • 大きなカボチャ
  • ハロウィーン飾り(リースや庭の置物など)
  • 小分け&大容量のお菓子パック
  • 仮装グッズ

せっかくのアメリカ生活、

盛り上がるイベントはアメリカ人になった気分でしっかり楽しんでいきたいです!!

 

ではまた~

アメリカで久しぶりの海鮮

こんにちは、アメリカ在住の はる(@uchiyamaru0914) です。

 

今回も食べ物のお話です。食べるの大好き!

 

高級食材な海鮮たち

アメリカの内陸部では海鮮は高級食材です。

もちろんスーパーに冷凍のサーモンやエビ、ホタテは売っていますがお肉に比べると高い!

 

節約家族の我が家では、海鮮は買わずに

1.5ドル/1LB(パウンド)程度 = 約46円/100g (1ドル=140円で計算)

豚肉をかたまりで買っています。(安すぎる…笑)

 

【必死にさばいて使っています ↓ 】

uchiyamaru.hatenablog.com

 

それに対して、冷凍の海鮮は安めのものでも

8~10ドル/1LB 程度のお値段。

 

そうなると、日本に帰った時にたらふく食べればいいんじゃない?という思考になるのが私たち夫婦。

アメリカにいる間は肉食生活で生きていく決心をしたのでした。

 

韓国系スーパーHマートで見つけたムール貝

そんな中、たまに行く韓国系スーパー「Hマート」でセール価格になったムール貝を発見。

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ノバイから30分程度、トロイ(Troy)という街にあります。

 

殻も取り外された冷凍のムール貝。

こちら3.99ドル/1LB

普段スーパーで見る海鮮の半額だ~。

 

ちなみにムール貝は英語でMusselというみたい。

貝の肉部分だけなので「Mussel meat」と書いてありました。

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さっそく購入して解凍してよく作るペペロンチーノに入れてみると、

貝の風味がついてめっちゃうまい!!

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解凍するだけでささっと使えるところも優秀です。

少し小ぶりだけど、食べられる部分だけでたっぷり450gも入って4ドルなら安いな~!

 

お肉に飽きたときには、このムール貝で海の味を楽しみたいと思います。

ムール貝で思い浮かぶのはパエリア…?

他にはどんなものが作れるか、レシピ検索して色々作りたいですね!

 

ではまた~

渡米5ヶ月目の振り返り

こんにちは、アメリカ在住の はる(@uchiyamaru0914) です。

 

2022年9月22日で渡米して5ヶ月経ちました。

今月も毎月恒例の振り返り、やっていきましょう。

 

これまでの記録はこちら↓

渡米4ヶ月目の振り返り - うちやまる日記

渡米して3ヶ月たちました - うちやまる日記

渡米して2ヵ月たちました - うちやまる日記

【アメリカ駐在日記】渡米して1ヵ月たちました - うちやまる日記

 

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5ヶ月目のトピックス

  1. ミシガン州運転免許 学科試験合格!
  2. アメリカではじめての誕生日
  3. オハイオ州旅行(クヤホガバレー国立公園・クリーブランド)
  4. ミシガン・アクティビティパス大活用

では振り返っていきます!

 

ミシガン州運転免許 学科試験合格!

9月16日に重い腰を上げてやっと運転免許の学科試験を受けてきました。

 

これまでちょこちょことサンプル問題を解き、

合格点(50問中40問以上正解)は取れていたので、「まぁ大丈夫だろう」

と思ってはいましたが、受けるまではなんだかソワソワ…

 

SOS (=Secretary of State/国務長官)オフィスの予約をして、

SOSオフィスで申請・視力検査とPCを使ったタッチ形式の試験を受験。

 

1問不正解がありましたが、無事合格しました!!

(1問回答するごとに正誤が判定されるスタイル)

 

合理的だな、と思うポイントは

  • 合格ラインに届いたらその場で試験終了
  • わからない問題はスキップして先に進める

そのため50問ありますが、私は全問題を見ることなくテスト終了しました(笑)

 

日本の免許を持っているため、あとは実技試験の委託会社で

ドライビング試験を受けて合格すれば免許をゲットできます。

できるだけ早く実技試験も受験して、早くスッキリしたいです…!

 

アメリカではじめての誕生日

先日の記事にも書きましたが、9月は誕生日がありました。

お誕生日特典を存分に楽しませてもらいました!

uchiyamaru.hatenablog.com

普段からほとんど外食をせず、自炊中心なので

甘々のドーナツやドリンクをたくさんもらえて嬉しかったです!

 

週末は誕生日の近い夫と二人分合わせてお家パーティー。

初めてピザを焼き、大きめのお肉を焼いて、ワインと一緒にお祝いしました。

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気が早いですが、来年はさらに素敵なお誕生日特典の情報を探して

また楽しみたいと思っています。

 

オハイオ州旅行(クヤホガバレー国立公園・クリーブランド)

9月4日は「レイバーデー」で祝日だったため、その週末は1泊2日でオハイオ州旅行に。

 

1日目はクヤホガバレー国立公園へ。

私のアメリカでの国立公園デビューです。

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国立公園としては、そこまで有名なところではないと思いますが、

さすがは国立公園。

いつも行っている州立公園やメトロパークに比べるとすごく広かったです。

 

基本は車でポイントを回って、たまにトレイルを楽しむ、という感じ。

ビジターセンターでもらったマップの見どころポイントを回っていくだけでも

ほぼ1日かかりました。

 

いくつかの滝がある公園でしたが、どの滝もチョロチョロ…笑

日本で見る滝とはだいぶイメージが違い、なんだかおもしろかったです。

 

以下の写真は全部違う場所の滝ですが、どれも水量が少ない…

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豊かな自然にリフレッシュした1日でした。

 

2日目はクリーブランドという都市に行きました。

行ったところはこちら

  • レイク・ビュー墓地(ガーフィールド記念館)
  • クリーブランド美術館
  • ウェスト・サイド・マーケット
  • ダウンタウンをドライブ

クリーブランドは「ロックンロールの殿堂」という博物館が

有名なスポットのようですが、初めて観光に行く今回は

入場無料のスポットを中心に楽しんできました。

ガーフィールド記念館 内部

プレイハウススクエア(ミュージカルの劇場)のシャンデリア

ウェスト・サイド・マーケットの様子

クリーブランド美術館は入場料とってもいいくらいのレベルの美術館なので、

ぜひ行ってみてください!

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行く前にネットで調べるとクリーブランドは治安が悪いとの情報が。

夫の同僚からも「車上荒らしに気を付けてね」と言われた通り、

ダウンタウンを少しだけ外れた道は車で通ってもヤバい感じがしました…。

 

ダウンタウンに観光に行かれる方は観光客が歩いている道をよく見極めて

安全に楽しんでください。

変な道さえ行かなければ、日中に観光する分には問題なさそうです。

 

ミシガン・アクティビティパス大活用

図書館の利用カードを持っていると使える「ミシガン・アクティビティパス

州立公園をはじめ、ミシガン州の色々な文化施設で

入場料が無料になったり、割引を受けたりできる素敵な制度です。

 

この1ヶ月もアクティビティパスを利用して入れる施設にたくさん行きました。

施設名と写真で紹介します。

 

セブンレイクス州立公園 (Seven Lakes State Park)

湖に囲まれた公園です。トレイル目的よりも水遊び目的で来ている人が多そう。

涼しくなり始めた時期に行ったのですが、夏場はもっと混んでそうですね。

 

ヒューロンメドウズメトロパーク(Huron Meadows Metropark)

トレイルのコースが色々あり、気持ちよく歩けました。

湖の眺めも良かったです。

しかしまぁこのあたりの公園にはどこに行っても湖がありますな…笑

 

ホロコーストメモリアルセンター(Holocaust Memorial Center)

ナチスに関連するたくさんの展示があり、

なかなか精神的にくるものがありますが歴史を知る上で訪れる価値がある博物館です。

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ヤンキー航空博物館(Yankee Air Museum)

外から見た第一印象は「…倉庫??」でしたが、中は立派な飛行機の博物館でした。

軍用機や制服、小物などを見ることができます。

 

第二次世界大戦中の家庭にあったボードゲーム?にある「TARGET TOKYO」はなかなか衝撃的でした…。

過去の大戦の紹介も日本にいる時とは違う印象を持ちます。

アメリカにいる間しか見れないものをたくさん見て

「国際的な視野」みたいなものが得られたらな、と思っています。

 

おわりに:ミシガンはもうすぐ寒くなってきそうです

過ごしやすい季節がもうすぐ終わりそうな気配を感じる今日この頃…

夜寝ているときや朝は、少し肌寒い日もちらほら。

 

今週後半の天気予報を見ると最低気温が5℃となっている日も…

(来週は最低気温4℃の日も?)

9月なのに?!という感じです。

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4月に渡米したため、まだ快適な時期しか過ごしていませんが、

これから厳しい冬がどうなるのか少し心配です (主に乾燥肌が…)。

 

あと少し、アウトドアの活動ができるうちにたくさん遊んでおこうと思います。

 

ではまた~!

アメリカの誕生日特典が太っ腹!

こんにちは、アメリカ在住の はる(@uchiyamaru0914) です。

 

今月は誕生日がありまして、初めてのアメリカでの誕生日特典を楽しんでいます。

ちなみに無料の誕生日特典を英語では「Birthday Freebies」というそうです。

 

今回誕生日特典をもらうべく、事前にいくつか飲食店でメンバー登録をしたので、その内容を紹介します。

 

クリスピー・クリーム・ドーナツ (Krispy Kreme)

1937年創業、ノースカロライナ州に本社のあるドーナツチェーンです。

日本にも上陸しているので、緑のフレームに赤字のロゴは見たことがある人も多いはず。

 

こちらのクリスピー・クリーム・ドーナツはメンバー登録していると、誕生月に定番商品である「Original Glazed Doughnuts」を1ダース、なんと12個ももらうことができます!

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2022年9月現在だと、そのお値段$11.99

円安も拍車をかけて約1680円相当のプレゼントです。($1=140円で計算)

 

引換クーポンが誕生月の1日に配布され、有効期限は1ヶ月あるので使いやすいクーポンです。

ゴテゴテのデコレーションドーナツではないので、全体的に甘いけど優しい甘さで、日本人にも食べやすいです。

ぜひお誕生日前月までにメンバー登録をしてgetしてください。

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ダンキンドーナツ (Dunkin')

またしてもドーナツチェーンです。

1950年創業、マサチューセッツ州に本社のあるダンキンドーナツ。

ドーナツだけでなくコーヒーも人気で、スーパーにもダンキンのコーヒー豆が売られています。

 

ダンキン・ドーナツの誕生日特典は「フリードリンク」!

コーヒーやフローズンドリンクなど好きな種類、サイズどれか1つを無料でもらえます。

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一部トッピングで追加料金がかかる場合もありますが、アプリでオーダーすれば落ち着いて料金を確認できるので、アプリの利用をおすすめします。

 

こちらは誕生日の2日前に配布され、1週間有効です。

 

私はフローズンチョコレートLサイズをもらいました。

我が家は夫婦の誕生日が3日違いのため2人で超ビックサイズのドリンクを堪能できました!

夫と私のラベルが反対になってました…
左が夫のコーヒーフローズン、右が私のチョコフローズン

ホイップクリームをつけると追加料金が発生するので、クリームなしにしましたが、店員さんが間違えたのかクリームがついているという嬉しいサプライズもあり(笑)

クリームなしで$5.19なので、その威力、約730円

ちなみにクリームありにすると追加料金が$0.6くらいでした。

 

アプリオーダーだと、罪悪感なくこのドリンクだけオーダーしてピックアップできるので他に何か買わなくちゃ、という気持ちにならなくて楽ちんです(笑)

 

アイホップ (IHOP)

アイホップはパンケーキやオムレツなど朝食メニューが売りのレストランチェーン。

1958年創業でカリフォルニア州に本社がありますが全米に展開されているメジャーなお店です。

 

アイホップではメンバー登録すると、誕生月の1日に「パンケーキコイン」というポイントが5ポイントもらえます。

5ポイントでパンケーキ5枚と交換できます。

通常は$5の支払いごとに1ポイントもらえるのでなかなか太っ腹ですね。

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こちらは1日に自分のアカウントに通常のポイントと同じようにポイントが付与されるので、期限はなさそうです。

(まだ利用していませんが、「月末まで」等の期限が書いていないので、おそらく大丈夫かと…最終ポイント獲得からXXで失効、とかの条件があるかもしれないのでわかったら情報更新します。)

 

まだ朝食をレストランに食べに行ったことがないので、近いうちにこのポイントを使って楽しんできたいと思います。

 

スターバックス (Starbucks)

日本でも大人気のスタバは本場アメリカでは至る所に店舗があります。

1971年、ワシントン州シアトルで創業した世界最大のコーヒーチェーンでWikipediaの情報によると2020年時点では世界83か国に3.2万店以上展開されているとか。

 

スタバの誕生日特典もダンキン・ドーナツに似ていて、

スタバのドリンク(or フード)どれでも好きなもの1点を無料でもらえる」というものです。

ただし有効期限は誕生日当日のみ

 

こちらに来てカフェでのんびり過ごす、という習慣もない私は誕生日を迎える前月末に急いでメンバー登録。

ワクワクして当日クーポンが配布されるのを待っていましたが、何ももらえず…

当日に昼になってもOfferにクーポンが来ない…

あれ?と思って調べてみると誕生日クーポン配布の条件があり、それをクリアできていませんでした。

  1. 誕生日の7日前までに会員登録すること
  2. 誕生日前の過去1年間に購入実績があること

私は1つ目はクリアしていましたが、2つ目の購入実績がなくもらえなかったというわけです。

これから誕生日に向けてスタバメンバーになる方は、ご注意ください!

 

誕生日クーポンの対象者になると2日前にメールでクーポンの事前予告があり、誕生日当日のみ有効のクーポンをgetできるそうです。

どのサイズでもOK、色々トッピングしてもOKで、普通に買うと$10以上もするドリンクをオーダーする人もいるようです!!

 

これはぜひ来年、リベンジしようと思います~!

 

おわりに:祝ってもらえるものは喜んでもらっておこう

アメリカ生活は慣れないこともたくさんあり大変です。

せっかくの誕生日、使える特典は存分に活用して楽しい日々を送りましょう!

 

ただし誕生日直前にメンバー登録しても配布対象にならないことがあるので、できれば誕生日の前月末くらいまでに登録を済ませておくといいと思います。

 

飲食店以外にもコスメショップ等でも色々な特典があるようなのでぜひ、ネットで「Birthday Freebies」と検索して自分に合ったものを見つけてみてください。

 

ではまた~